第36届美洲杯帆船赛系列报道之十: 解读普拉达杯(美洲杯决赛前的淘汰赛)之比赛规则

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2021年的第36届美洲杯帆船赛,新西兰政府是将其作为一个重点产业来支持。政府投入了大量的财力、物力、人力,希望其资金投入能为新西兰产业发展造福,就如同1995年赢得美洲杯后建设了一个全新奥克兰滨海新区(Viaduct Harbour和Wynyard Basin)一样。新西兰中央政府和奥克兰市政府在本次美洲杯共资助$2.495亿新西兰元。其中中央政府出资$1.365million用于建设,活动费用及商业和基础相关费用。奥克兰市政府投入了$1.13亿,其中$71.7million用于团队基地建设和超级游艇码头泊位升级扩建,$34million为市政府分摊的商业与基地建设费用,还有最后的$7.3million用作美洲杯比赛相关服务费用,例如活动运作,项目人员配备和市场营销等。政府已为我们出钱买好了票,我们也一定要把握好这场难得的机会去观看比赛。下文我就解读普拉达杯比赛规则、其核心人物及其背后品牌与科技创新支持力量。我亦会在2月1日奥克兰建城181周年和2月14日中国新年假日策划国宝名舟世界冠军帆船出航,现场讲解。让大家切身体验千帆之都奥克兰的魅力,深度体会美洲杯赛的人文历史。

为什么叫普拉达杯?在2017年,路易威登(Louis Vuitton)决定停止参与挑战者选拔赛(challenger selection series)之后,意大利时尚巨头普拉达 (Prada) 获得机会,接管了该系列的冠名权。因为意大利队是今年第36届美洲杯纪录的挑战者,因此普拉达CEO帕特里齐奥·贝尔泰利 (Patrizio Bertelli) 决意赞助今年的赛事/名命权。

普拉达杯赛共有三个阶段。在循环赛中,三个挑战者互相比赛四次。每天有两场比赛,预备阶段分布到了两个周末和六天之中。

1月24日,排名第一的预选赛队伍英国队直接晋级到普拉达杯决赛。而意大利队和美国队则将继续进行半决赛,获胜的队伍将会于2月13日与英国队进行普拉达杯决赛。第一支在七局四胜制决赛中获得胜利的队伍将获得普拉达杯,并在3月6日进入美洲杯决赛赛中迎战新西兰队。

循环赛将决定谁有资格去挑战上届冠军新西兰队。英国、美国、意大利三只船队都将瞄准冠军宝座,美洲杯赛不设立亚军。与2000年 (11支队伍) 和2003年 (9支队伍)的奥克兰多支挑战者选拔赛相比,今年虽少了参赛队伍,但英国队快速改进令人耳目一新。新西兰船在训练中倾覆;美国船在比赛胜利在望之时突遇疾风翻倒受损,精彩惊险纷呈。

一直到1970年,美洲杯都只有一个挑战者。但在1970年,有众多队伍首次参与,大牌时尚品牌LV更是在 (路易威登)当年率先通过抢得参与赞助大型国际体育活动来提升品牌形象的商机,在1983年,设立一个奖杯给选拔赛的获胜者,开创了时尚品牌借助国际体育赛事的先河。

本次美洲杯各队都是人、财、物实力雄厚,代表当今世界顶级帆船产业水平,这也是为何中国最大的国有体育类上市公司—-中体集团在今年1月15日急切参与赞助新西兰队。黄伟雄还参与早年接待来访的中体集团负责人首次来访洽谈交流,记忆犹新。

本次参赛的意大利队 (Luna Rossa 露娜·罗莎):核心队员有吉米·斯皮希尔(Jimmy Spithill),弗朗西斯科·布鲁尼(Francesco Bruni) 和马克斯·塞雷纳 (Max Sirena)

作为舵手,斯皮希尔已经参加了最近三场美洲杯的比赛(2010年,2013年和2017年),他坚毅的信念和经验使他成为了意大利队核心灵魂人物。布鲁尼曾三次参加过奥运会,这次是他第五届的美洲杯比赛。他与斯皮希尔共同掌舵,意大利人希望这可以造成更好的掌控战船。首席执行官兼船长塞雷纳曾效力过两支获得过美洲杯赛冠军的队伍 (2010年和2017年) 实战经验。意大利队商业赞助商当仁不让是由普拉达巨资支持。英国队 (Ineos 英力士):核心队员有本·安斯利 (Ben Ainslie)爵士,吉尔斯·斯科特 (Giles Scott)、利·麦克米兰 (Leigh McMillan) 和格兰特·西默 (Grant Simmer)。

安斯利 爵士是英国帆船界家喻户晓的人物,相当于当年中国女排的郎平。他赢得四次奥运金牌。他拥有丰富的美洲杯赛经验, 他在2013年是甲骨文队的战术家 。但此次作为舵手和队伍的代言人,他身负重担。斯科特曾在2016年里约奥运会上夺冠,在奥克兰,他将重演2017年在百慕大担任安斯利战术家的角色。首席执行官西默是美洲杯赛老手。他参加过10次美洲杯赛,比此次在奥克兰比赛的任何人都多,并且4次获胜(1983年、2003年、2007年和2013年)。英国队主赞助商是白手起家、世界500强的化工企业英力士(Ineos) 集团创办人吉姆.拉特克里夫爵士(jim Ratcliffe)。在《星期日泰晤士报》2018年富豪榜上,他以210.5亿英镑的净资产被评为英国首富。2019年8月22日,法国竞争管理局批准英力士以1亿欧元的价格从华裔企业家李建中手中收购法甲俱乐部OGC Ni。他此次赞助1.2亿英镑(相当于2亿新西兰元)。他誓言倾尽全力,夺回英国人创立的美洲杯。美国队 (Amercian Magic 美国魔术师):核心队员有舵手迪安·巴克 (Dean Barker),船长特里·哈钦森 (Terry Hutchinson)

在2017年掌舵日本挑战赛之前,新西兰人巴克被美国高薪挖角,任舵手之职。巴克曾在新西兰队效力了近20年并参加了四场比赛。

巴克是2012年新西兰队 “飞船” 项目的先驱之一,很少有人在飞翔控制方面比他有更多的经验。

首席执行官兼船长哈钦森有过四次美洲杯赛经验,并与巴克肩并肩一起出战了40多个赛船比赛。

美国队赞助商是世界领先的飞机制造企业—空中客车(Airbus),作为美国队创新技术合作伙伴,空客的工程师和专家将会在分享空客在空气动力学、仪器仪表、模拟技术、复合材料结构、液压系统以及数据分析等领域的专业技术。

在12月的美洲杯热身赛中,美国队看上去是挑战者中最出色的。但在一月的循环赛中,英国队将他们的船进行了大量的改善,此次的循环赛英国队的表现可谓是可圈可点,率先进入了普拉达杯的决赛。但是让人大跌眼镜的则是美国队,在周日 (17日) 经历了戏剧性的重大翻船事故。美国队能否在29日半决赛出赛将是目前每个人心中的疑问。

为了让大家更好地感受美洲杯比赛紧张激动的气氛和推广新西兰水上帆船运动,黄伟雄将利用新西兰国宝名舟 (斯坦纳格2号)形象大使的身份,分别在2月1日奥克兰建城181周年的公共假日和中国新年2月14日(星期日),乘当年为新西兰首次夺得美洲杯Peter Blake (彼得·布莱克爵士)造价$1600万的世界冠军帆船,海上扬帆2小时,交流美洲杯帆船赛。

(本文写于游途中新西兰但尼丁市Larnach Castle 拉纳克城堡,以资留念)

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